Principal Royals La vérité derrière l'incroyable trahison d'une nounou royale

La vérité derrière l'incroyable trahison d'une nounou royale

Marion Crawford était autrefois l'une des confidentes les plus fiables de la reine mère, jouant un rôle essentiel dans l'éducation des princesses Elizabeth et Margaret. La gouvernante écossaise, connue avec amour sous le nom de « Crawfie », était considérée comme le membre le plus fidèle du personnel de la famille royale. Elle était tellement aimée qu'elle était traitée comme une parente ; elle a même reçu une maison sans loyer qu'elle a été autorisée à garder pour le reste de sa vie.

La princesse Elizabeth et sa sœur la princesse Margaret (1930 - 2002) avec leur nounou Miss Marion Crawford. (Getty)

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Mais tout s'est effondré en 1950 lorsque Marion a été expulsée du palais, détournée de sa maison et snobée par les personnes dont elle était autrefois incroyablement proche.

Quel était son crime ?

Marion est l'auteur du livre Les petites princesses , qui a dévoilé la vie au sein de la famille royale, y compris des détails sur les princesses que les autres employés n'oseraient jamais partager publiquement. Elle est effectivement devenue la première employée royale à échanger « de l'argent contre un commentaire ».

La gouvernante royale Marion Crawford ('Crawfie', 1909 - 1998) accompagne les princesses Elizabeth et Margaret. (Getty)

Mais un documentaire britannique de Channel Four sur Crawford, La nounou royale qui ne voulait pas rester maman, a affirmé que Marion avait été traitée incroyablement durement par la famille royale. En fait, cela suggérait même que la reine mère soutenait à l'origine Crawford racontant à un journaliste la vie au sein du palais.

Les premiers jours

Crawford n'avait que 22 ans lorsqu'elle est entrée dans la maison royale après avoir été embauchée par la duchesse d'York (qui allait bientôt devenir la reine mère). Le fait que Marion soit une enseignante qualifiée a joué en sa faveur et les filles de la duchesse, Elizabeth et Margaret, se sont rapidement réchauffées envers leur nouvelle gouvernante.

À l'époque, la princesse était à l'abri du reste du monde et scolarisée à la maison. Il y avait beaucoup de secret entourant la vie de la famille royale et le travail principal de Crawford était d'aider à former les filles pour leurs rôles royaux.

La princesse Elizabeth et la princesse Margaret font une excursion fluviale en Angleterre avec leur gouvernante Marion Crawford. (AP/AAP)

Elle adorait apparemment les princesses et voulait rendre leur vie aussi normale que possible, en les emmenant dans divers voyages dans les supermarchés et en créant une troupe spéciale de « Girl Guide » pour elles.

Mais la maison royale était loin d'être une maison normale ; tout ce qui se passait derrière les portes du palais était presque obsessionnellement secret. Pour ceux qui travaillaient dans la maison royale, la confidentialité était une règle stricte et non écrite.

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Crawford a écrit dans son livre : ' La discrétion royale était toujours d'actualité. Les sujets déplaisants ou gênants n'étaient jamais discutés.

Interdit de se marier

Au fil des années, Crawford se sentait de plus en plus piégée dans son rôle de gouvernante. Même lorsqu'elle a rencontré l'homme qu'elle épouserait plus tard, il lui était interdit de se marier jusqu'à ce qu'Elizabeth le fasse ; elle n'a pas été autorisée à quitter le palais jusqu'à ce que les princesses soient prêtes à son départ.

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Cela signifiait que Crawford n'a été autorisée à quitter son poste que lorsque, à l'âge de 21 ans, Elizabeth s'est fiancée.

Les princesses Elizabeth (au centre) et Margaret à côté du lit de camp dans lequel Margaret dormait. La gouvernante d'Elizabeth, Marion Crawford, est la deuxième à partir de la droite. (Getty)

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Le scandale du 'Ladies Home Journal'

Après 17 ans de loyaux services pour la famille royale, Crawford est nommé officier de l'Ordre royal de Victoria, reçoit une généreuse pension et est autorisé à vivre dans un cottage sur le terrain du palais de Kensington, sans loyer. Nul doute qu'elle méritait la générosité de la famille royale après tous les sacrifices qu'elle avait consentis pour les princesses.

En 1949, le magazine américain Journal de la maison pour dames a invité Crawford à écrire un article sur ses nombreuses années de travail avec la famille royale. Lorsqu'elle s'est approchée de la reine mère, elle a convenu que ce serait une bonne idée ; mais seulement si l'article n'était pas publié sous le nom de Crawford.

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La reine mère (alors la duchesse d'York) et son mari le roi George VI (alors le duc d'York) tenant leur fille la princesse Elizabeth. (PA/PAA)

La reine mère a écrit à Crawford: «Je pense, très certainement, que vous ne devriez pas écrire et signer d'articles sur les enfants, car les personnes en position de confiance avec nous doivent être totalement huîtres. Je sais que vous comprenez cela, parce que vous avez été si merveilleusement discret toutes les années où vous avez été avec nous.

L'article était censé paraître avoir été écrit par un journaliste, écrivant les histoires sur la base des informations fournies par Crawford.

Ce qui s'est passé ensuite n'est pas tout à fait clair, mais l'article indiquait que Crawford en était la source. Il comprenait également des informations sur l'ancien roi Édouard VIII et Wallis Simpson dont la reine était mécontente.

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Bien sûr, le public a dévoré l'article – c'était la première fois qu'il pouvait lire des détails aussi juteux et intimes sur la famille royale. Ils étaient particulièrement désireux d'en savoir plus sur la future reine Elizabeth.

Expulsé du palais

Même si la reine mère avait secrètement autorisé la publication de l'article, elle était absolument mortifiée par le récit publié. Pour aggraver les choses, Crawford a poursuivi avec la publication de son livre, ce qui l'a amenée à être définitivement bannie de la famille royale.

La princesse Elizabeth avec son mari le prince Philip, avec la reine mère. (Getty)

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Pourtant, le rôle de la reine mère dans la publication du Journal de la maison des dames l'article n'a été révélé qu'à la mort de Crawford en 1998. Dans son testament, elle avait stipulé que sa boîte de lettres royales de la reine mère, dans laquelle elle acceptait que l'article du magazine soit publié, soit rendue à la famille royale. C'est alors que le public a appris que Crawford avait protégé ses anciens patrons, jusqu'à sa mort.

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Les journaux privés étaient la preuve claire que la reine mère était profondément impliquée dans le projet de vendre des histoires sur l'enfance de sa fille au magazine américain, comme un coup publicitaire.

Après avoir été renvoyée du palais, Crawford a tenté de se suicider à deux reprises; telle était son angoisse face à la dureté avec laquelle la reine mère l'avait traitée. L'ironie est que Crawford a gardé le silence au lieu de faire savoir à tout le monde que la reine mère avait pleinement soutenu la publicité dans le but de gagner la faveur du public.

La gouvernante écossaise Marion Crawford (1909 - 1988), employée de la famille royale britannique. (Getty)

Et la plupart des critiques de Les petites princesses convenu qu'il n'y avait rien à l'intérieur qui puisse être qualifié de scandaleux. Selon une critique, le livre était « une confiserie tellement sucrée… qu'il semble incroyable que n'importe qui puisse être offensé ».

Malheureusement, pour Crawford, le fait qu'un membre de confiance du personnel royal ait écrit un livre sur les princesses et la vie au palais a été considéré comme une trahison impardonnable. On ne sait pas si un membre de la famille a de nouveau communiqué avec Crawford. Peut-être que si on avait su à l'époque que la reine mère avait initialement approuvé que Marion rende publique ses «histoires d'initiés», Crawford n'aurait peut-être jamais été puni du tout.

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