Principal Royals Un aperçu de la rénovation de 659 millions de dollars de Buckingham Palace

Un aperçu de la rénovation de 659 millions de dollars de Buckingham Palace

Par Max Foster et Lauren Said-Moorhouse pour CNN | il y a 5 mois

La reine dispose d'un énorme budget de 369 millions de livres sterling (676 millions de dollars australiens) pour rénover son pad londonien – un chiffre qui peut sembler excessif lorsqu'elle passe la plupart de son temps au château de Windsor ces jours-ci. Cette semaine, les comptes royaux de la reine pour l'exercice écoulé ont été publiés, révélant que 31,6 millions de livres sterling (57,8 millions de dollars australiens) avaient été dépensés pour la rénovation au cours des 12 derniers mois, contre 16,4 millions de livres sterling (30 millions de dollars australiens) l'année précédente.

Mais il y a d'assez bonnes raisons pour la facture lourde -- Le palais de Buckingham est plus qu'une maison; c'est le QG de la monarchie britannique.

Résidence officielle à Londres des souverains britanniques depuis 1837, elle compte 775 chambres, dont 19 chambres d'apparat, 52 chambres royales et d'invités, 188 chambres de personnel, 92 bureaux et 78 salles de bains. Aujourd'hui, le palais est le bureau principal et l'espace de réception du monarque. Et le fait qu'elle l'utilise toujours en fait l'une des plus grandes attractions touristiques de Londres.

Le palais de Buckingham

La rénovation massive de Buckingham Palace est en avance sur le calendrier. (Yui Mok/PA Images/Getty)

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En temps normal, plus de 50 000 personnes visitent également la propriété chaque année en tant qu'invités à divers banquets d'État, déjeuners, réceptions et garden-parties. C'est également la pièce maîtresse immédiatement reconnaissable des principales célébrations et commémorations nationales, comme le jubilé de platine de la reine l'été prochain.

Les visiteurs n'ont été autorisés à entrer dans aucune résidence royale depuis plus d'un an, laissant un trou de 9,4 millions de livres sterling (17 millions de dollars australiens) dans les finances du palais, ont également révélé les déclarations royales récemment publiées. Pour mettre les choses en perspective, c'est la moitié de ce que le tourisme pré-pandémique vers les palais gagnait pour les coffres de la reine, qui était de 20,2 millions de livres sterling (37 millions de dollars australiens) entre 2019 et 2020.

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Mais l'avantage est que la rénovation a pu se poursuivre sans entrave et qu'ils sont désormais en avance sur le calendrier.

Laissez-nous vous emmener dans une visite rapide.

La scène dans le grand hall d'entrée au milieu des travaux de construction.

La scène dans le grand hall d'entrée au milieu des travaux de construction. (Yui Mok/PA Images/Getty)

Nous commencerons par la grande entrée, où les visiteurs sont généralement accueillis lorsqu'ils arrivent par l'avant. À l'intérieur, vous pouvez voir comment l'espace est actuellement utilisé pour recevoir des matériaux de construction.

Depuis la grande entrée, vous montez le grand escalier jusqu'aux appartements d'État. Disons simplement qu'ils ne sont pas encore prêts pour nous. Il s'agit d'un programme de travaux majeurs sur 10 ans pour la maison historique vieillissante.

Le Grand Escalier est presque méconnaissable.

Le Grand Escalier est presque méconnaissable. (Yui Mok/PA Images/Getty)

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En haut des escaliers, vous entrez dans la galerie de photos, où sont généralement accrochées des pièces clés de la collection d'art inestimable de la reine. Les échafaudages sont à l'honneur ces jours-ci car ils remplacent le toit. Un gros plan du toit de la galerie de photos montre à quel point il était devenu vulnérable.

Un travail crucial a eu lieu sur le toit de la Galerie de photos.

Un travail crucial a eu lieu sur le toit de la Galerie de photos. (Yui Mok/PA Images/Getty)

Alors que le bâtiment semble magnifique de loin, des années d'utilisation rapprochées ont fait des ravages.

Alors que le bâtiment semble magnifique de loin, des années d'utilisation rapprochées ont fait des ravages. (Yui Mok/PA Images/Getty)

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Au large de la galerie de photos se trouve la salle centrale, où le sol a été levé. Une grande partie des rénovations dans tout le palais seront finalement invisibles pour les touristes car elles impliquent le remplacement de l'électricité et de la plomberie qui ont été installées dans les années 1950. La refonte a été approuvée par le gouvernement en 2017 pour s'assurer qu'elle était adaptée à l'usage pour les années à venir et pour atténuer le risque de incendie ou dégâts des eaux possibles .

Beaucoup se souviennent de l'incendie qui s'est déclaré à Windsor en 1992. Un projecteur défectueux dans la chapelle privée de la reine Victoria a rapidement déclenché un incendie qui détruirait 115 chambres et causerait des millions de dégâts. Étonnamment, seules deux œuvres d'art ont été perdues dans l'incident.

Ici, dans la salle centrale, le travail délicat de remplacement du câblage et de la plomberie vieillissants se poursuit.

Ici, dans la salle centrale, le travail délicat de remplacement du câblage et de la plomberie vieillissants se poursuit. (Yoi Mok/PA Images/Getty)

De retour à Londres, la première grande restauration du palais de Buckingham depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale a révélé une sorte de capsule temporelle de fortune. Des journaux et des boîtes de cigarettes de cette époque ont été retrouvés au fur et à mesure que les lames du parquet étaient enlevées.

L'aile est, qui fait face au centre commercial, fait installer de nouveaux ascenseurs pour rendre le bâtiment plus accessible et écoénergétique. Les pièces ont été complètement dépouillées de leurs revêtements de sol et de leurs meubles et des milliers d'œuvres d'art et d'artefacts ont dû être retirés pour que cela se produise.

L'aile est, qui fait face au centre commercial, a de nouveaux ascenseurs.

L'aile est - qui fait face au centre commercial - a de nouveaux ascenseurs. (Yui Mok/PA Images/Getty)

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Pour accueillir les rénovations essentielles, environ 3 000 pièces de la collection royale ont dû être décantées de l'aile est pour les protéger.

Pour accueillir les rénovations essentielles, environ 3 000 pièces de la collection royale ont dû être décantées de l'aile est pour les protéger. (Yui Mok/PA Images/Getty)

Malgré la construction en cours, la reine utilise toujours des parties du palais qui n'ont pas été reprises par les constructeurs. Cette semaine, elle y a rencontré le Premier ministre pour la première audience hebdomadaire en face à face du couple depuis mars 2020. Bien que la reine ne devrait pas encore retourner au palais à plein temps, les choses reviennent à un certain sens de la normalité, et nous pouvons nous attendre à ce qu'elle utilise plus fréquemment son centre administratif à Londres dans les mois à venir.

Les réunions entre la reine et le Premier ministre sont généralement des événements à huis clos avec la conversation non enregistrée, mais les caméras ont été autorisées pour le début du face à face à cette occasion. (Getty)

Le trésorier de la reine, Sir Michael Stevens, a justifié l'augmentation des dépenses consacrées à la rénovation du palais pendant la pandémie, en déclarant: « Évidemment, alors que nous regardons vers 2022, nous avons les célébrations du jubilé de platine à attendre et tous nos plans de travaux pour Buckingham Palace sont conçus pour s'assurer que le palais peut jouer un rôle important dans ces célébrations, telles que les garden-parties et bien sûr l'apparition du balcon à Trooping the Colour.'