Principal Royals Dickie Arbiter : 'Ce que j'ai observé lorsque j'ai dîné avec Charles et Diana quelques jours avant leur mariage'

Dickie Arbiter : 'Ce que j'ai observé lorsque j'ai dîné avec Charles et Diana quelques jours avant leur mariage'

Par Dickie Arbitre | Il ya 4 mois

Il y a trois semaines, le 1er juillet, qu'aurait été Diana, princesse de Galles ' Le 60e anniversaire a été marqué par le dévoilement de la statue tant attendue de Diane commandée en 2017 par ses fils , les princes William et Harry.

La semaine prochaine, le 29 juillet, si Diana ne s'était pas séparée en 1992, si elle n'avait pas divorcé en 1996 et si elle n'avait pas connu une fin tragique à Paris en août 1997, elle et le prince Charles célébreraient leur 40e anniversaire de mariage.

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Personne ne peut oublier, ou n'a été autorisé à oublier, leur entretien de fiançailles et la lourde ligne à jeter de Charles « quoi que signifie l'amour ».

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Le prince Charles et la princesse Diana annoncent leurs fiançailles, 1981.

Le prince Charles et Lady Diana Spencer photographiés le jour de l'annonce de leurs fiançailles en 1981. (Getty)

Les commentateurs de l'époque se demandaient s'il était réellement amoureux de Diana. Au cours des années suivantes, cette riposte embarrassante le hanterait et le laisserait s'envenimer, ainsi que de nombreux mythes qui, au fil du temps, ont été acceptés comme des faits.

Au moment de leur fiançailles le 24 février 1981 , et depuis le jubilé d'argent de la reine en 1977, j'avais été accrédité au palais de Buckingham en tant que correspondant de la Cour. Au moment où j'ai rejoint le service de presse du Palais en 1988, j'avais passé près de 11 ans sur le rythme royal, à l'extérieur à regarder vers l'intérieur, suivis de 12 ans à l'intérieur.

Au début des années 1980, j'avais interviewé le prince Charles à plusieurs reprises sur des questions environnementales, et même si j'avais fait un reportage sur elle, je n'avais rencontré sa future mariée que cinq jours avant leur mariage.

Le prince Charles et la princesse Diana à Government House, Canberra en 1983.

Le prince Charles et la princesse Diana à Government House, Canberra en 1983. (Getty)

En tant que commentateur principal de la couverture par les réseaux de radio commerciale du Royaume-Uni de leur mariage royal en 1981, et une semaine avant le grand jour, j'ai été surpris de recevoir un appel de l'attaché de presse de la reine m'invitant à prendre le thé avec Charles et Diana.

Le jour fixé, je me présentai dûment au palais de Buckingham. Le mariage était susceptible d'être le plus grand événement royal et mondial depuis le couronnement de la reine en 1953 , et pensant qu'il y aurait plusieurs commentateurs et reporters royaux présents, j'ai été surpris de découvrir, alors que j'étais introduit dans la salle à manger chinoise, que j'étais le seul là-bas.

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Après ce qui a semblé un âge, mais probablement pas plus de cinq minutes plus tard, le prince de Galles et sa future épouse, la Lady Diana Spencer, sont entrés.

Le couple photographié deux mois avant leur mariage. (Getty)

Il n'y avait aucune formalité, sauf un arc du cou de ma part et une poignée de main suivie d'un thé assis et de biscuits – Diana a versé. L'atmosphère était très informelle et pendant les 45 minutes qui ont suivi, nous avons parlé, tout naturellement, de leurs noces imminentes dans cinq jours.

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Je leur ai demandé à tous les deux à quel point ils étaient préparés pour le grand jour, sachant que des dizaines de milliers de sympathisants seraient sur la route de Buckingham Palace à la cathédrale Saint-Paul et de retour au palais, avec des millions au Royaume-Uni et dans le monde collés à leurs téléviseurs. Charles, un habitué de la grande cérémonie, a souri, tandis que Diana a dit que la journée était « intimidante », mais elle était prête et préparée.

Pendant tout ce temps, j'ai regardé leur langage corporel pour tout signe qu'il pourrait y avoir des doutes. Ils se regardaient comme seuls les futurs mariés le font, ils étaient très tactiles et ils étaient « chéri » ceci et « chéri » cela – aucune raison de s'inquiéter là, pensai-je.

Annonce de fiançailles du prince Charles et de la princesse Diana, 1981.

On a beaucoup parlé d'une remarque jetable que Charles a faite à propos de sa nouvelle fiancée. (Getty)

Même après leur mariage et leur lune de miel, cette dernière étant une croisière à bord du Royal Yacht Britannia suivie d'un séjour à Balmoral, ils n'ont jamais perdu leur tactilité, qui a continué partout où ils sont allés, que ce soit pour des fiançailles au Royaume-Uni ou à l'étranger.

Je me souviens comme si c'était hier lorsque le prince, en octobre 1981, emmena sa nouvelle épouse au Pays de Galles pour présenter aux habitants de la principauté leur nouvelle princesse, la première depuis Marie de Teck, qui a renoncé au titre en 1910 lorsqu'elle est devenue reine Époux de son mari George V.

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Je me souviens aussi, La première tournée conjointe à l'étranger de Charles et Diana en 1983 , avec le prince William, 10 mois, qui a passé 28 jours en Australie et 12 en Nouvelle-Zélande. Ils étaient un double acte de classe et le mari de Diana depuis deux ans était toujours là à ses côtés, la surveillant et tendant toujours la main d'une main rassurante.

Le prince Charles et Diana, princesse de Galles, arrivent à Alice Springs pour le début de leur tournée de quatre semaines en Australie avec le prince William, en mars 1983. (Tim Graham Photo Library/Getty Images)

Les membres de la famille royale sont élevés pour garder leurs émotions secrètes, semblant impassibles et sans émotion. Beaucoup ont dit que Charles n'avait jamais aimé ou n'avait d'yeux pour Diana et que son jetable « quoi que signifie l'amour » était une échappatoire maladroite pour éviter d'avoir à exprimer des émotions personnelles. Au début, il aimait Diana, et il apprit très vite que montrer ses émotions en public humanisait en quelque sorte la famille royale.

Au cours des années où j'ai rendu compte du couple et des années suivantes où j'ai travaillé avec et à leurs côtés, il a plus que prouvé que ses détracteurs avaient tort. Suggérer 40 ans plus tard qu'il n'a jamais aimé Diana n'est tout simplement pas vrai.

Un mariage est un contrat social, et une fois que le charme, l'excitation et la passion se sont retirés, il doit être constamment travaillé - mais à leur sixième année de mariage, cela a commencé à s'effriter.

Charles et Diana avec leurs fils William et Harry en 1989. (AP)

Le leur ne ressemblait à aucun mariage ordinaire, et une fois que Charles avait fait son devoir, produit un héritier et un remplaçant, les observateurs royaux ont commencé à chercher un refroidissement dans leur relation. Depuis ce froid matin de février 1981 où ils ont annoncé leurs fiançailles jusqu'à leur séparation en décembre 1992, ils ont été constamment sous le microscope des médias.

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Chaque geste, chaque nuance et chaque mot prononcé ont été disséqués, analysés et commentés. Personne ne peut vivre, ou s'attendre à ce qu'il vive, 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 sous l'éblouissement constant des projecteurs médiatiques sans éventuellement craquer.

Malheureusement, le mariage de Charles et Diana s'est fissuré et s'est finalement désintégré. Pourquoi? C'est une autre histoire pour une autre fois, peut-être.